認知障礙症(老人癡呆症)Dementia

1. 什麼是認知障礙症?

這個病以前叫老人癡呆症,台灣叫失智症,也有人叫腦退化症(這稱號名不符實),其實都是指英文的dementia (近年也倡議改英文名)。

認知障礙症是一個主要影響腦部功能的病,老年人較易患上 (65歲以上:4-8% 80歲以上:20%)。

任何人老了也會有良性善忘,重點就是要在問題出現初期,分辨正常的無記性和 認知障礙症(老人痴呆症),以便能有效地減緩退化。

主要問題:

a 記憶力衰退 及 智能及腦功能退化 ( Cognitive Decline )

b 自我照顧能力下降 ( deterioration in Activities of daily living )

c  行為問題及精神病症狀 ( Challenging Behaviour and Psychiatric Symptoms)


2A. 初期患者會有什麼徵狀?

初期會出現【十大警號】

1. 記憶力衰退,影響日常活動

2. 處理熟悉的事情出現困難

3. 對時間、地點和人物感到混淆

4. 判斷力減退

5. 把東西放在不適當的地方

6. 對較抽象的觀念出現問題

7. 情緒或行為的改變

8. 性格轉變

9. 失去做事的主動性

10. 語言表達方面或明瞭出現困難

如果有老人家出現兩個以上的警號,便需要看醫生。


2B. 什麼是輕度認知障礙?

輕度認知障礙,英文叫MCI (mild cognitive impairment),嚴格來說不是一個病,而是一個概念。MCI是指有部份長者出現了“無記性”,但是其他方面完全正常,跟以前無異,而且檢查也沒有發現任何問題。其實,有MCI的人士,只有一部份會最終發展成認知障礙症(老人痴呆症)。但是,不少報稱有MCI的人士其實患上長者更常見(和能夠治好)的情緒病。


2C. 患者到了中期和後期會有什麼徵狀?

病徵發展階段因人而異、亦因不同病因而異

中期

  • 記憶力及自顧能力繼續衰退
  • 性格轉變 / 情緒不穩定 / 固執 / 脾氣差
  • 精神狀態日夜有別 ( Sundowning syndrome)
  • 失去辦別時間和地點的能力
  • 動作及思考緩慢
  • 判斷能力+分析能力+言語表達能力退化
  • 行為問題 ( 情緒化、發脾氣、暴力、猜疑、大叫、吐口水、失去自制、玩糞﹞
  • 精神病徵狀(抑鬱、幻覺、妄想、焦慮﹞
後期
  • 完全倚賴他人照顧
  • 失去語言及溝通的能力
  • 失去活動能力
  • 大小便失禁

 

 


3. 老人痴呆症有什麼的成因?

認知障礙症(老人痴呆症)其實不是一個單一的病,而是一組腦功能的症狀,而有多個病也會引起這些症狀。

1. 阿滋海默氏病(50%以上) ( Alzheimer's Disease )

2. 多發梗塞性認知障礙症 (Multi Infarct Dementia ) 或腦血管性認知障礙症 ( Vascular Dementia ) = 類似有上多次的微細中風(15%以上)

3. 路易體認知障礙症 (Lewy Body Dementia)

4. 其他成因 (佔10%) - 包括 甲狀腺功能低下、額顳認知障礙症、腦神經梅毒、酒精性認知障礙、缺少維他命B12 等多個成因。


4. 如何預防認知障礙症(老人痴呆症)?

雖然沒有肯定的方法可以有效地完全預防認知障礙症,但以下的幾點是會令長者保持精神健康:

  • 防止頭部創傷
  • 及早求診,將影響減至最少
  • 不吸煙、注意血壓、預防糖尿病、飲食避免過量及高脂肪
  • 多做適量運動
  • 每日有計劃地作息及有社交生活
  • 不要停止用腦, 多用腦思考、多學習新事物

 


5. 如何治療認知障礙症(老人痴呆症)?

大原則:

1. 及早診治

2. 針對成因 提供治療

3. 表列出患者面對的問題,並且嘗試分別處理  (problem oriented approach)

目標:

1. 保存尚未喪失的能力 ( Preserve Existing Skills )

2. 令退化減慢

3. 提升 患者 老伴 和 照顧者 的 生活質素不降低

治療方法:

1. 診斷問題成因

醫生診症是除了聆聽病歷,也會做認知能力評估。但是臨床檢查只能做到臨時性的診斷。要確診,大多需要做腦部掃描及血液檢查。

2. 藥物

在病發初期,為適合的患者處方「膽鹼分解抑制劑」能夠有效減緩腦功能退化的速度。重要的確保診斷正確,而且要在初期便開始服藥。患者服藥到了一段時間如果不幸出現退化,也有另外一種調節腦部「谷氨酸」的藥可以嘗試。

3.  處理表列出的問題 :患者可能會出現失眠、情緒低落、發脾氣、日落症、混亂、妄想、幻覺 以及林林總總的行為問題。醫生需要針對這些問題,提供處理方法。很多時,這些問題在治療後也能夠有效地得到處理。

4. 醫生也會跟 家人 和 照顧者 討論如何減少他們承受的壓力

5. 策劃將來 :包括預先申請社福服務、在智力未完全減退前立定遺囑 和 做好 持久授權書 等。

6. 其他治療:包括 緬懷治療、 現實導向治療、各種日間醫院服務

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