精神紧张及各种焦虑症

压力令人精神紧张是人所共知的事。各种轻性精神病亦同样会令人精神紧张。究竟,压力和轻性精神病是否有关连呢?这是不少人常存的一个问题。

压力及精神紧张

早前谈过,日常生活中的各种挑战和困难,经过我们的心理分析后,会引致我们产生一连串的身心反应。这便是「压力」了。我们亦谈过,这一连串的身心反应,便是由我们原始时代的祖先遗传给我们的。「打过或走过反应」而其产生的效果跟几种「压力荷尔蒙」有关系,肾上腺素便是其中一种。其中明显的心理反应便是精神紧张了。

挑战→→压力反应→→肾上腺素分泌增加→→精神紧张

压力引致的「精神紧张」,俱体说有以下的徵状。

心理上压力会令人感到不安、烦燥、担心及不能自控地心烦。这也许是压力给人最明显的不舒服。

因为肾上腺素增加分泌,令人有心跳加速、呼吸加剧、肌肉变得绷紧、腰酸背痛、消化系统失调、疲累及使人长期地在备战状态。这些亦会令人感到不舒服。以上这些,在本书的前几章也详谈过了,而这些可以反应可以简略地称为「精神紧张」。

恰巧,由压力引致的「精神紧张」,在徵状上跟多种轻性精神病[如焦虑症、恐惧症等]都十分相似。加上这些轻性精神病的成因,除了由於身体内分泌的不平衡外,亦跟一些心理因素有关,所以令人误会压力会令人有轻性精神病。其实,两者关系并非这样直接,压力不会直接引起精神病。但是,压力以及其他心理因素,会是轻性精神病病发及病情深化的原因之一。

轻性精神病

轻性精神病,又叫神经症[neurosis﹞或神经官能症。这些病十分普遍,共同特徵为起病时都跟一些心理或社会因素有关连,而且患者的性格对病的发展亦有影响。患上了这些病的人,外表完全正常,仍然能如常工作及生活,但却受到病徵所困而在内心里受苦。有时候,由於病徵不明显及时有改变,要明确地诊断亦可以有困难。

在社会上,约有一成左右的人有著或多或少的轻性精神病。其中,女性比男性多,中年过后及长者亦比较多机会患上。这是一个常见的问题,有了亦不等同是「黐了线」。事实上,社会上非常多很有成就的人都患了这些病,只是他们没有讲,所以您也不会知道吧。

轻性精神病的成因是多源性的,但至今仍无定论。但可以说的是,外来的因素,和内在的性格及身体因素都加起来,可引发轻性精神病。

轻性精神病有很多种。它们都有一些共同的病徵,各种病只是在每种病徵的比重上有所不同而已。常见的病有焦虑症、恐惧症、广场恐惧症、强迫症、疑病症等。在这本书,我不准备详细地介绍每一种轻性精神病的细节了。但是,我们会谈一下一些常见轻性精神病共同的病徵。

焦虑

当人无法预测前途时,焦虑是自然的情绪反应。焦虑是由几组的症状构成。

1. 紧张:这是一种令人不安和恐惧的一种感觉。甚致叫人感到情绪不稳定,坐立不安而同时令人警醒水平增高。这是一种内心的感觉。

2. 自主神经功能失调:主要的徵状有心跳、心悸、出汗、频频急尿、眩晕、呼吸急速、手震等。

3. 惊恐发作:患者会忽然地感受到极端的焦虑,甚致有窒息及濒临死亡的感受。

4. 不理智的担心:患者会无终让地作出不理性的担忧。结果是日忧夜忧,令人终日惶恐,不能自控地忧虑。

恐惧

恐惧原先是一种在面临危险时的保护性正常反应,当大祸临头之时,恐惧能令人即时产生「打过或跑过」反应。

在轻性精神病患者里,他们的恐惧是不理性的,是不合常理的,而且恐惧引起的反应亦是极强烈的,也和事情的严重性不匹配的。而且患者往往在没有接触过有关的东西,只是幻想其恐布之处便已「惊定先」。这种恐惧是会严重地影响个人生活的。

疑病症状

有些人会终日都十分关注自己身体是否患上了病,而他们的担忧是超越了身体实际的情况的。每个人都或多或少有一些小毛病,但患有疑病症状的人,会十分在意这些小毛病,并跨大了它们的严重性,认为这些是极之大的病徵。

虽然医生客观地检查已告知他们没有大碍,但他们内心的极度关注仍不会停止。他们对自己身体的状况及所有的小毛病都异常敏感,一有任何不妥便会非常不安,到处求医求助。常见的躯体症状有心悸、疼痛、头昏、头痛等。这些都是没有明确成因的。

疑病症状其实可以有两个潜意识的目的。由於中国人「家丑不出外传」的观念,很多人都不愿意将内心感受向别人,甚致家人诉说出来。遇上内心感到十分抑郁,这些人都不能够从其口中讲出内心的感受。他们能够做的便是潜意地将这些抑郁的情绪,以疑病症状表达出来。因为,说自己身体不舒服,比道出自己内心的不快乐较容易开口。

另一个可能是患上了疑病症状的人,心底其实极之渴望一些亲人的关心及认同。可是,他们却不懂得如何开口争取。用身体的症状去吸引亲人的关注似乎是比较可行。

这里要强调的是,疑病症状无论有什么背后的成因,但这都是潜意识的,绝对不是患者刻意和有目的地造出来的,他们本人亦不太明白原来自己背后有这些问题的。重伸一句,疑病症状并不是「诈病」。

如何分别精神紧张和轻性精神病

遇上压力而令到自己精神紧张,是极之平常的事,是任何人都会经常遇上的情况。有时候,这些「正常」的精神紧张会十分严重,令人感到极之不舒服。究竟怎样分辨「正常」的精神紧张和轻性精神病呢?以下是两者的一些分别。

1. 明显的成因

精神紧张通常是有明显的成因的,甚致是单一的成因,而患者亦能清楚指出何时和什么事令他精神紧张。轻性精神病的成因却不太明确。有一些病人能指出一些引发病的成因,但一些人却觉得病徵是无缘无故地出现的。

2. 症状的持久性

精神紧张是不持久的。有事发生了便会紧张,但通常都会在一段时间后有所纾缓的。反之,轻性精神病的症状会持久性地影响患者,通常都不会有太大的纾缓。病徵持绩由二周起到数年都可以。患有轻性精神病,症状是不能自己弄走的,是挥之不去的。

3. 影响到个人生活

精神紧张通常都不会严重影响到个人生活的。轻性精神病却在不同程度下令人有以下的影响。

a. 工作表现欠佳

b. 跟家人关系有问题

c. 跟朋友关系有问题

d. 常发脾气

e. 失眠

f. 没有胃口

g. 性生活出现问题

如果你有三四样以上问题,就算您没轻性精神病,但都应找医生研究一下,

您可能需要别人的帮助去纾缓情绪问题了。

我应怎样办才好?

如果您的问题只是精神紧张,我建议您试一下用本书介绍的「减压五部曲」去自行减压,但亦不妨跟可信赖的亲友谈一谈,消一消气。

如果您是怀疑自己患上了轻性精神病而非因压力而的精神紧张,首先,您要告诉自己这不是一件大问题。你绝对不是「黐了」,更不会因此而变成了精神失常长期患病的精神病人。记住,百份之十的人或多或少有些轻性精神病,而且这些病是有方法治疗的。总之是问题不大,您不用自己吓自己。但是,假如您觉得自己有可能患了轻性精神病,便有必要尽快看医生,寻求适当的治疗。

除了就诊外,您亦不妨上网或到书店看看一些有关系的病的资料,加深对病的认识。

轻性精神病后的治疗方法

1. 行为治疗

医生会教病人针对问题的前因后果及有关的因素,做一些纾缓病徵的活动。

例如,紧张的话可以学习放松自己。如果焦虑引致呼吸急速和头昏,可以学习控制呼吸和用纸袋吸回呼出的气。

2. 思维治疗

医生会针对一些引致病徵的思维,教病人作出改善。例如焦虑的可以学习分散精神或停止想令人焦虑的事。

通常,都是一些不理性的思维,令人产生轻性精神病的症状的。

3. 药物

抗抑郁药物治疗不少轻性精神病都有效冉。新出的选择性血清素再摄取抑制剂[SSAI﹞及旧一类的药如三环素等都是有效的。

但千万不要未经医生开药诊治便自己服药!

镇静剂和安眠药可以即时产生抗焦虑及安眠之效,但只可以偶然服用,千万不要长期服用,否则便会成了倚赖。那样,便会对药物上了瘾,服用药物变成了「上瘾」行为,后果会十分严重。

4. 心理治疗

跟专业的心理专家或精神科医生倾谈,有时侯会很有帮助。问题是时间上要付出超过半年,而且每星期要见一次面。

同时找个真正适合自己的专业人士是不易的,所以此方法亦是有利有弊。

5. 生活方式

生活里多一些休闲的活动,学一些减压的方法,对治疗轻性精神病是有帮助的,本书别处亦会详加介绍。

无论如何,如果怀疑自己有轻性精神病,都要找医生求助,才能减轻所受的影响。