抗抑郁药

以下是节录自黄以谦医生的著作『笑口常开10大秘诀』(天地出版社)

不少我见的病人,当谈到医生会处方抗抑郁剂给他们的时候,他们都感到十分焦虑。坊间及传媒都常报导抗抑郁药有些不好的地方,但是大家又具体说不出有何不好,只是觉得吃了这些药后便会有一点问题。现在,我们便不妨谈谈什么是抗抑郁药吧。

精神科药物五花八门,抗抑郁剂是其中一种。但是,抗抑郁药又怎样发功呢?医学研究证明,抗抑郁药主要是针对脑袋里面脑传递物(neurotransmitters)的不平衡的情况。当它分泌不平衡的时候,我们的情绪便会变得波动,变得很容易从内心里面闷出来。我们处方抗抑郁药的经验已有六十多年以上,而文献指出吃了这些药是有效令情绪得到穏定。

换言之,抗抑郁剂并不是俗语所谓开心药,吃了并不会令人感到开心。只是服了抗抑郁剂之后,患者的情绪会较少波动,不会从心里无端端地感到低落和灰暗,也许亦能够提升到一点情绪和一点精力,从而令他有能力扭转消极的思维,多想正面的思维,帮助自己去克服抑郁症。

所以,如果有人认为只是服了抗抑郁剂情绪便好,便不用做其他的事情的话,那么通常都不会有太大的的成效。要真正帮助自己,便要在服了药后,当药物令情绪稍为没有这么低落时,便要乘这个机会多想积极的事及多去提升自己的情绪,那样才会事半功倍。

抗抑郁剂对抑郁症及焦虑症都有帮助。现在市面上有很多种类不同的抗抑郁剂。大体上,不同类型的抗抑郁剂都有相同的抗抑郁作用,它们不同的只是药物的特性、价钱和副作用。

三环素

三环素在五六十年代便开始有人服用,而很多不同的研究亦证明,这一类的药物能够非常有效地改善抑郁症患者的情绪,但是通常都需要两个星期以上便能开始生效。这一类的药物是有明显的抗抑郁作用,而且价钱非常便宜,亦有安眠作用的好处,对经常有失眠问题的病人,可说有一石二鸟之效。可是,它们亦有非常明显的副作用。常见的副作用包括头晕、口干、便秘、小便不出、视力模糊、心跳、影响性功能等等。而最令人担心是这些药会影响心脏功能,令一些病人引致心律不穏。同时,如果这些药如果服用超过处方的剂量,会构成相当的危险。常见有Dothiepin (Prothiaden)、Amitriptyline、 Doxepin (Sinequan)、 Imipramine 等。

SSRI

现在香港最常见的抗抑郁剂是SSRI这一类别。SSRI在八、九十年代才开始有人服用。这一批药通常没有明显的副作用,就算是误用了很多粒亦不会对性命有危险,而功效却和三环素相同。所以,这类药已经成了治疗抑郁症的主流。常见的SSRI包括 Fluoxetine (Prozac)、Paroxetine (Seroxat)、Escitalopram (Lexapro)、Citalopram (Cipram) 和 Sertraline (Zoloft) 这五款药。服食SSRI的病人通常都没有严重的副作用,少数人会有反胃、头晕、电解物钠会下降等问题。SSRI会令一部分的青少年产生自杀的念头,但是这类药在成年人或长者里面基本上是相当安全的。

SNRI

这是较新的药,出产的药厂说这类药能够早一点产生功效。常见的有Venlafexine (Efexor) 和Duloxetine (Cymbalta)。

NASSA

这一类药也比较新,而它标榜的好处是它能令病人有一点睡意,对失眠的病人有可能更加合适。常见的是Mirtazepine(Remeron)。

应该怎样看抗抑郁剂呢?

服食抗抑郁剂能够令情绪病有几成以上的改善。如果没有服用抗抑郁剂,个人的情绪可能会过於低落,就算自己想帮助自己,但是也会无能为力。服抗抑郁剂能够令病情至少会有好转,而在很多的情形下会有完全的痊愈。所以,因为讳疾忌医而不接受抗抑郁剂的治疗,怎样说也说不过去。

有人可能会担心这些药会令病人上瘾。其实,这是不会发生的,因为这些药是没有依赖性的。

那么服抗抑郁剂去治疗抑郁症通常要服多久呢?有不少的研究都指出,如果患者服了药后能够完全痊愈,12至18个月后便可以慢慢开始停药了。但是在一些风险比较大的病人,如长者、有多次病发纪录,他们可能需要长期服药以防止抑郁症复发。

讲到最后一句,抗抑郁剂能够令情绪病药到病除。但是如何处方这个决定,应该和医生一齐商量,才能做到对抑郁症产生最大的的帮助。