抗抑鬱藥

以下是節錄自黃以謙醫生的著作『笑口常開10大秘訣』(天地出版社)

不少我見的病人,當談到醫生會處方抗抑鬱劑給他們的時候,他們都感到十分焦慮。坊間及傳媒都常報導抗抑鬱藥有些不好的地方,但是大家又具體說不出有何不好,只是覺得吃了這些藥後便會有一點問題。現在,我們便不妨談談什麼是抗抑鬱藥吧。

精神科藥物五花八門,抗抑鬱劑是其中一種。但是,抗抑鬱藥又怎樣發功呢?醫學研究證明,抗抑鬱藥主要是針對腦袋裏面腦傳遞物(neurotransmitters)的不平衡的情況。當它分泌不平衡的時候,我們的情緒便會變得波動,變得很容易從內心裏面悶出來。我們處方抗抑鬱藥的經驗已有六十多年以上,而文獻指出吃了這些藥是有效令情緒得到穏定。

換言之,抗抑鬱劑並不是俗語所謂開心藥,吃了並不會令人感到開心。只是服了抗抑鬱劑之後,患者的情緒會較少波動,不會從心裏無端端地感到低落和灰暗,也許亦能夠提升到一點情緒和一點精力,從而令他有能力扭轉消極的思維,多想正面的思維,幫助自己去克服抑鬱症。

所以,如果有人認為只是服了抗抑鬱劑情緒便好,便不用做其他的事情的話,那麼通常都不會有太大的的成效。要真正幫助自己,便要在服了藥後,當藥物令情緒稍為沒有這麼低落時,便要乘這個機會多想積極的事及多去提升自己的情緒,那樣才會事半功倍。

抗抑鬱劑對抑鬱症及焦慮症都有幫助。現在市面上有很多種類不同的抗抑鬱劑。大體上,不同類型的抗抑鬱劑都有相同的抗抑鬱作用,它們不同的只是藥物的特性、價錢和副作用。

三環素

三環素在五六十年代便開始有人服用,而很多不同的研究亦證明,這一類的藥物能夠非常有效地改善抑鬱症患者的情緒,但是通常都需要兩個星期以上便能開始生效。這一類的藥物是有明顯的抗抑鬱作用,而且價錢非常便宜,亦有安眠作用的好處,對經常有失眠問題的病人,可說有一石二鳥之效。可是,它們亦有非常明顯的副作用。常見的副作用包括頭暈、口乾、便秘、小便不出、視力模糊、心跳、影響性功能等等。而最令人擔心是這些藥會影響心臟功能,令一些病人引致心律不穏。同時,如果這些藥如果服用超過處方的劑量,會構成相當的危險。常見有Dothiepin (Prothiaden)、Amitriptyline、 Doxepin (Sinequan)、 Imipramine 等。

SSRI

現在香港最常見的抗抑鬱劑是SSRI這一類別。SSRI在八、九十年代才開始有人服用。這一批藥通常沒有明顯的副作用,就算是誤用了很多粒亦不會對性命有危險,而功效卻和三環素相同。所以,這類藥已經成了治療抑鬱症的主流。常見的SSRI包括 Fluoxetine (Prozac)、Paroxetine (Seroxat)、Escitalopram (Lexapro)、Citalopram (Cipram) 和 Sertraline (Zoloft) 這五款藥。服食SSRI的病人通常都沒有嚴重的副作用,少數人會有反胃、頭暈、電解物鈉會下降等問題。SSRI會令一部分的青少年產生自殺的念頭,但是這類藥在成年人或長者裡面基本上是相當安全的。

SNRI

這是較新的藥,出產的藥廠說這類藥能夠早一點產生功效。常見的有Venlafexine (Efexor) 和Duloxetine (Cymbalta)。

NASSA

這一類藥也比較新,而它標榜的好處是它能令病人有一點睡意,對失眠的病人有可能更加合適。常見的是Mirtazepine(Remeron)。

應該怎樣看抗抑鬱劑呢?

服食抗抑鬱劑能夠令情緒病有幾成以上的改善。如果沒有服用抗抑鬱劑,個人的情緒可能會過於低落,就算自己想幫助自己,但是也會無能為力。服抗抑鬱劑能夠令病情至少會有好轉,而在很多的情形下會有完全的痊癒。所以,因為諱疾忌醫而不接受抗抑鬱劑的治療,怎樣說也說不過去。

有人可能會擔心這些藥會令病人上癮。其實,這是不會發生的,因為這些藥是沒有依賴性的。

那麼服抗抑鬱劑去治療抑鬱症通常要服多久呢?有不少的研究都指出,如果患者服了藥後能夠完全痊癒,12至18個月後便可以慢慢開始停藥了。但是在一些風險比較大的病人,如長者、有多次病發紀錄,他們可能需要長期服藥以防止抑鬱症復發。

講到最後一句,抗抑鬱劑能夠令情緒病藥到病除。但是如何處方這個決定,應該和醫生一齊商量,才能做到對抑鬱症產生最大的的幫助。