怎样去区分『情绪病』和正常的『情绪低落』

 以下是节录自黄以谦医生的著作『笑口常开10大秘诀』(天地出版社)

何谓情绪病?

情绪病是近年来华语地区的精神科医生发明出来的一个统称,用来代替一些听起来较令人抗拒和感到负面的一些疾病名称,以减少负面标签效应。情绪病是泛指一些跟抑郁和焦虑有关系的病,其中最常见就是抑郁症和焦虑症。

但是,我们究竟怎样去区分『情绪病』和正常的『情绪低落』呢?

所谓的『情绪低落』,其实有四种成因,也因此有四种类别。要有效地驾驭『情绪低落』,我们便要知道它的成因,从而针对性地作出改善。

第一类的『情绪低落』其实并不是不正常的现象。我指的是正常人每天都会感受到的『不开心』、『担心焦虑』、『惊怕』、『压力感』、『愤怒』或『妒忌』。这些可以说是正常的负面情绪,是每个人都一定经历过的。有时候这些感受可以非常浓烈,但是,这也是人生不可缺少的经历。通常来说,这种『正常的负面情绪』无论有多伤痛,也只会维持顷刻之久而已,而都不会是持久的,是会随著时间而淡化的。

第二类的『情绪低落』是在经历过重大的打击或创伤后所产生的,也可以称为逆境引起的负面情绪。失去至亲、顽疾缠身、面对死亡、失业、丧偶或其他重大的打击或挫折,可给人一种严重地无助的感觉,既不能适应而又无法逃避,会令到部份人感到非常之情绪低落。这份感受是比普通的『不开心』痛苦和持久得多,而且是一个星期七天及全日二十四小时都感到无比的低落,并且是怎样弄走它也是挥之不去的。有精神科医生会称此为『适应障碍』(adjustment disorder )。这些问题初期虽然严重,但是通常会随时间而淡化,在数个月内,随著对问题逐渐适应,低落感觉也会不药而愈的。

阿明每天一打开眼睛,便抗拒上班,因为他经常被老板无理取闹。这个老板管理下属的方法是不辨是非地骂人,无论做得对或错,他都不留情面地侮辱人,令他觉得他没有了作为一个人的尊严。回到家里,他的心里常常还是不舒服,觉得沉闷和没意思。幸好,他可以在工余时间跟太太一起四处玩,把不开心的心情抛在脑后。

可惜,上星期,他的太太突然离世了。阿明在一刻间没有了他在这十年来的最好伴侣,对他来说是一个重大的打击。他每一天都不停在想念他的太太,每一天也觉得很不好过。他一闭起眼睛便想起和太太一起的每一刻。刹时间,他的世界变得黑暗,一切乐趣也像通通溜走了。他尝试尽量不去想太太,但是这份哀痛是挥之不去的,也是不由自主的。

在上述例子,阿明一路以来都是有著第一类的负面情绪,但是在他的太太离世之后,他却被第二类的负面情绪所困扰著。

第三类的『情绪低落』是跟性格有关的。有些人长年累月都感到不开心,心情时起时落,而且落多起少,不开心的程度是受到当时的际遇所影响的。有时候,他们会极度的情绪低落,但当一切也顺风顺水时,情绪也会回复平静,甚致感到愉快。精神科医生说这是『轻郁症』(dysthymia),但是其实也可以说成一种『消极心态』。我们可以把其看为一种因为个人性格及悲观思维所引起的长期性负面情绪。

大家都常说『你的想法.定了你的心情』,您怎样看发生在自己身上的大小事情,决定了您那一刻的感受。如果您习惯了乐观地看事情,感受自然会开心一点。但是假如您是凡事都悲观地看,您便会注定长时间地感受著各种的负面情绪了。

李太觉得自己当了一辈子的好妈妈,自问已尽了本份把子女养大成材。她总不明白为何她的四个儿女会跟她感情淡薄。她经常跟人抱怨她的儿女不孝顺和态度冷漠,有时候甚致是远远见到她便会回避。她跟媳妇的关系更加是十分之不妥。

可是,李太的儿女媳妇却有不同的看法。事实上,她的儿女都对她不错,经常探望她,也给她足够的经济支持。但是,李太仍然感到不满。她常常把她的儿女跟别人的儿女去比较,看不到自己儿女的好处,却爱把子女的短处和别人的长处比。她一见到儿女便批评他们种种的不是,也跟她们不停的诉苦,把自己说成苦不堪言。

遇上了生活上的挫折,李太会先看问题的负面,习惯了寻找错处,也习惯了埋怨和责备。所以,遇上挫折,李太会感到自己什么事情都不妥。但是,以平常心看李太,她却跟任何普通人完全没有分别,甚至有人会觉得她是在享子女福。

明显地,李太有的便是第三类的负面情绪。

第四类的『情绪低落』是有著生理的成因,所以是一种疾病,便是我们说的『情绪病』。『情绪病』包括『抑郁症』(depressive disorder),而患上了这个病的人,会完全被病症所影响,对日常生活和工作的要求会不能够适应了。

患上了『抑郁症』的人,除了有著严重、持久而且挥之不去的抑郁外,他们对周围的事物都失去了兴趣。他们对以前喜欢做的事情完全失去了兴趣。以前喜欢打麻将,现在就算开定了.约好了脚,也不愿意打牌了。素来喜欢唱歌的,就算去到卡拉OK也提不起劲唱歌了。他们变得不愿外出,常常感到极端的空虚,不时连集中精神都有困难。此外,他们都会有以下的一些徵状,如失眠、没胃口、失去自专心、感到绝望自责、有自杀倾向等。越是多徵状,便越是严重。

『情绪病』的成因会是生理大于心理。 而常见的「生理因素」可以简单地看成为身体内的一种内分泌物不平衡引起的情绪效应。例如,当脑部血清素(Serotonin)的水平有改变时,我们控制情绪起伏时亦会有困难,令人容易抑郁或焦虑。这当然是把复杂的问题简单化,但是,事实就是大部分这类型的情绪问题都可以在服药后痊愈,而且不少看似是心理成因的问题,在服药后都可以完满的解决了。

在半年前,玛丽是个随和积极的OL,每天都尽力去做好她的工作。但是,在最近的数个月,她每天都好像漏了气一样,完全失去了所有的能量,对所有事情都没有了兴趣,不能够再集中精神做任何事。无论她如何尽量提起精神,她每一刻仍然都感到极之不开心,对所有事情都感到灰暗,但是却找不到因由。

玛丽真正是摸不清为什么会这样。她只是知道所有发生在身边的所有事情都是不好的,但是她却不明白为什么会这样地想。晚上,她不能入睡,或是经常发恶梦。白天,她常常都觉得自己是生不如死。无缘无故地,玛丽每天二十四小时都被这种恐怖的感觉煎熬,而且也没头绪如何脱离这个地狱。