抑郁症是什么?

以下是节录自黄以谦医生的著作『泰然驾驭都市压力』(明窗出版社)

压力、怨气和抑郁症

怨气和抑郁症

近日来,「怨气」已经变为成了香港人茶余饭后的话题。大家都似乎认为,今日香港人面对庞大的都市生活压力,再加上特区政府施政上的问题,会令人容易产生怨气。在今天的香港,大部份人都要承受负资产、栽员减薪、无前景等困难,处境已经变得绝望,大家的心里都充斥著一股怨气,这是完全能够理解的。怨气在社会中 滋长,不久全香港亦变成了悲情城市,而香港人亦同时患上了集体抑郁,甚致很多人亦都同时患上了抑郁症。部份人亦因此而走上自杀的不归路。这种想法,在张国荣自杀及非典型肺炎最颠峰时期最为普遍。

张国荣的离世,令很多人都对自己的未来产生了很大的疑问,不期然地都会问自己: 「张国荣这般有名有利,都要走上自杀之路。我这几年来面对著极度的逆境,我又是否都应该感到抑郁和绝望呢?」

但是,其实这一切的想法都是错的。无论处境怎样艰苦,无论压力多么沉重,都不会单单因为此而引发抑郁症。抑郁症是一种疾病,不是怨气的一种延续,两者无直接关系。再者,抑郁症是一种很易病治的病,只要找到适合的医生,完全可以做到药到病除。

抑郁症是什么?

情绪低落是一种常见的情绪经历,是所有人都曾有过的经验,并非一种病。情绪低落的人,不快乐的感觉会随著时间淡化,情绪便回复正常。情绪低落是正常的情绪反应,并不等同抑郁症。

但如果抑郁情绪无缘无故发生,情绪低落的程度严重或持续过长,就可能属於病态了。抑郁症是有著更严重, 更长, 更深远的影响。

依 据世界卫生组织统计,全世界目前约有近两亿的人口患上了抑郁症,使抑郁症成为威胁人类健康排行第二位的疾病,排行仅次於心脏血管疾病。一般相信,抑郁症的 发病率随年纪增长而上升,其中女性患病率比男性高。估计一成至成半的六十五岁以上人士有各种各样的忧郁症状,而其中约二至三成需要接受精神科治疗。

抑郁症通常都有以下的病徵。

1. 持久的情绪低落。

那种不开心的感觉是一天二十四小时都存在,而且挥之不去,维持数星期的。情绪会长期地极度低落和不开心,怎样设法去纾缓都不能将之提升。

2. 对周围事物失去兴趣。

患者会对以前都喜欢做的事失去了兴趣。以前喜欢打麻将或唱歇,现在就算开定了枱约好了脚,也不愿意打牌。就算去到卡拉OK也不愿唱歌了。以上两点病徵,是所有抑郁症患者都会有的。

3. 悲观消极

严重的患者对现在的一切皆感到悲观消极,对自己会看成痛苦沮丧和自觉无用。并且经常自我责备、有罪恶感及有自杀念头。患者对未来感到「无希望」,对现在感到「无用及无价值」而对过去却充满「怨恨和自咎」。

4. 暴躁易怒、焦虑烦躁、记忆力衰退。

5. 身体感觉容易疲倦。

6. 失眠

失眠是抑郁症患者常有的徵状。有时候会不能入睡,有时候会感到睡眠质素欠佳,也会早醒。

7. 食欲及体重下降。

8. 便秘。

9. 行动缓慢、反应迟钝。

10.性机能减退。

11. 自闭

有些时候,心理上变得不愿外出,令社交圈子缩窄,集中精神有困难等。

12. 妄想、幻觉

严重者有妄想、幻觉等情况出现。例如病者可听到某些声音说他无用或相信自己的内脏已枯坏等

患 上了抑郁症的人,感到的那份无望和无助是超乎常理,不能用理性去了解的,因此无论如何地去为患病者打气,听他倾心吐意,最终都未必有效。有些患者由於习惯 了这持久的抑郁,对外人仍可以戴上一副面具去装出正常的表情,使人低估了他抑郁的程度。有时候,严重的抑郁会使人夸张地认为自己是彻底的失败者,甚致将四周发生的坏事都归咎於自己。更严重的甚致会使人选择性地不停回忆过往最不快乐的生活片段,例如患者童年时都有过创伤。长时期无时无刻都活在浓厚而又真实的抑郁之中,最终都会忍受不了,自杀似乎成为了严重抑郁症患者常有的问题。

抑郁病的成因

抑郁症的成因是什么?抑郁症是由一些生理因素,再加上一些心理及环境因素一起引发的。通常都先要已经存在著一些生理因素,心理因素或逆境才可以配合起来,一同促使抑郁症的病发。

常见的生理因素有很多。主要是由於身体内某些化学物质,如血清素(Serotonin)和去甲肾上腺素(Noradrenaline)对情绪有很大的影响,若这些物质於脑部内的含量有改变,则情绪控制亦会受到影响。这些跟遗传亦有关连。

抑 郁症亦可能人体面临压力时,释放出的大量压力荷尔蒙有关。当人面对危险时,身体会释放一些化学物质如肾上腺素(adrenaline)、去氢上男性酯酮 (DHEA)与皮脂醇(cortisol)。一旦压力变成根深柢固的惯性反应,这些化学物质就会改变脑部功能。专家早已知许多抑郁症患者体内的压力荷尔蒙分泌量很高,因为忧郁本身就会令人倍感压力,所以这种情况不足为奇。但是,这些过度分泌的压力荷尔蒙,尤其是皮脂醇,一旦在跟血清素与其他的神经传导物质引起生化变化时,可能因此而引发抑郁症。强大的压力是随忧郁症而来,抑或强大的压力引发忧郁症?这个关系,我们到今天仍未完全弄清楚。

另外,抑郁情绪可由其它疾病并发而成 – 如痴呆症、柏金逊症、中风、内分泌疾病、贫血或缺乏维生素、药物副作用等。

此外,人生大事都可能间接引起抑郁病,其中包括失去至爱的人或物、自尊心受到严重打击、顽疾缠身、对死亡的恐惧等。缺乏亲人照顾、失去配偶、遇上生命中的挫折和重大困难、不能适应所处环境里的转变等心理因素,亦跟抑郁症有著间接的关连。

抑郁病的治疗方法

生理治疗包括药物治疗和脑电荡疗法。其中的抗抑郁药(Antidepressants)是一种特效的药物,可将低落的情绪回复正常,但需要服药起码二至三星 期才开始见效。常用的有三环素和新药「选择性血清素再吸收抑制剂」(SSRIs)等。这些药物之所以有效,就是因为它们能促进血清素围绕著脑的主要交叉区。而脑电荡疗法(ECT) 是一种疗效较快的医治方法,能矫正脑内不正常的生化状态,对严重抑郁病或有自杀倾向患者至为有效。

心理治疗及辅导,则对轻度抑郁或因环境因素影响的抑郁病,效果较为显著。治疗范围包括处理抑郁病患者的思想、行为及情绪问题,增进患者的自我值观,减低心理困扰,增加自信心等治疗。另外,亲友对患者的关心及一个安全舒适的生活环境也有助康复。

此外患者本人亦要保持积极态度,寻找兴趣,制止一切消极的思想。同时亦应维持良好的人际关系,保持社交活动。