抑鬱症是什麼?

以下是節錄自黃以謙醫生的著作『泰然駕馭都市壓力』(明窗出版社)

壓力、怨氣和抑鬱症

怨氣和抑鬱症

近日來,「怨氣」已經變為成了香港人茶餘飯後的話題。大家都似乎認為,今日香港人面對龐大的都市生活壓力,再加上特區政府施政上的問題,會令人容易產生怨氣。在今天的香港,大部份人都要承受負資產、栽員減薪、無前景等困難,處境已經變得絕望,大家的心裡都充斥著一股怨氣,這是完全能夠理解的。怨氣在社會中 滋長,不久全香港亦變成了悲情城市,而香港人亦同時患上了集體抑鬱,甚致很多人亦都同時患上了抑鬱症。部份人亦因此而走上自殺的不歸路。這種想法,在張國榮自殺及非典型肺炎最顛峰時期最為普遍。

張國榮的離世,令很多人都對自己的未來產生了很大的疑問,不期然地都會問自己: 「張國榮這般有名有利,都要走上自殺之路。我這幾年來面對著極度的逆境,我又是否都應該感到抑鬱和絕望呢?」

但是,其實這一切的想法都是錯的。無論處境怎樣艱苦,無論壓力多麼沉重,都不會單單因為此而引發抑鬱症。抑鬱症是一種疾病,不是怨氣的一種延續,兩者無直接關係。再者,抑鬱症是一種很易病治的病,只要找到適合的醫生,完全可以做到藥到病除。

抑鬱症是什麼?

情緒低落是一種常見的情緒經歷,是所有人都曾有過的經驗,並非一種病。情緒低落的人,不快樂的感覺會隨著時間淡化,情緒便回復正常。情緒低落是正常的情緒反應,並不等同抑鬱症。

但如果抑鬱情緒無緣無故發生,情緒低落的程度嚴重或持續過長,就可能屬於病態了。抑鬱症是有著更嚴重, 更長, 更深遠的影響。

依 據世界衛生組織統計,全世界目前約有近兩億的人口患上了抑鬱症,使抑鬱症成為威脅人類健康排行第二位的疾病,排行僅次於心臟血管疾病。一般相信,抑鬱症的 發病率隨年紀增長而上升,其中女性患病率比男性高。估計一成至成半的六十五歲以上人士有各種各樣的憂鬱症狀,而其中約二至三成需要接受精神科治療。

抑鬱症通常都有以下的病徵。

1. 持久的情緒低落。

那種不開心的感覺是一天二十四小時都存在,而且揮之不去,維持數星期的。情緒會長期地極度低落和不開心,怎樣設法去紓緩都不能將之提升。

2. 對周圍事物失去興趣。

患者會對以前都喜歡做的事失去了興趣。以前喜歡打麻將或唱歇,現在就算開定了枱約好了腳,也不願意打牌。就算去到卡拉OK也不願唱歌了。以上兩點病徵,是所有抑鬱症患者都會有的。

3. 悲觀消極

嚴重的患者對現在的一切皆感到悲觀消極,對自己會看成痛苦沮喪和自覺無用。並且經常自我責備、有罪惡感及有自殺念頭。患者對未來感到「無希望」,對現在感到「無用及無價值」而對過去卻充滿「怨恨和自咎」。

4. 暴躁易怒、焦慮煩躁、記憶力衰退。

5. 身體感覺容易疲倦。

6. 失眠

失眠是抑鬱症患者常有的徵狀。有時候會不能入睡,有時候會感到睡眠質素欠佳,也會早醒。

7. 食慾及體重下降。

8. 便秘。

9. 行動緩慢、反應遲鈍。

10.性機能減退。

11. 自閉

有些時候,心理上變得不願外出,令社交圈子縮窄,集中精神有困難等。

12. 妄想、幻覺

嚴重者有妄想、幻覺等情況出現。例如病者可聽到某些聲音說他無用或相信自己的內臟已枯壞等

患 上了抑鬱症的人,感到的那份無望和無助是超乎常理,不能用理性去了解的,因此無論如何地去為患病者打氣,聽他傾心吐意,最終都未必有效。有些患者由於習慣 了這持久的抑鬱,對外人仍可以戴上一副面具去裝出正常的表情,使人低估了他抑鬱的程度。有時候,嚴重的抑鬱會使人誇張地認為自己是徹底的失敗者,甚致將四週發生的壞事都歸咎於自己。更嚴重的甚致會使人選擇性地不停回憶過往最不快樂的生活片段,例如患者童年時都有過創傷。長時期無時無刻都活在濃厚而又真實的抑鬱之中,最終都會忍受不了,自殺似乎成為了嚴重抑鬱症患者常有的問題。

抑鬱病的成因

抑鬱症的成因是什麼?抑鬱症是由一些生理因素,再加上一些心理及環境因素一起引發的。通常都先要已經存在著一些生理因素,心理因素或逆境才可以配合起來,一同促使抑鬱症的病發。

常見的生理因素有很多。主要是由於身體內某些化學物質,如血清素(Serotonin)和去甲腎上腺素(Noradrenaline)對情緒有很大的影響,若這些物質於腦部內的含量有改變,則情緒控制亦會受到影響。這些跟遺傳亦有關連。

抑 鬱症亦可能人體面臨壓力時,釋放出的大量壓力荷爾蒙有關。當人面對危險時,身體會釋放一些化學物質如腎上腺素(adrenaline)、去氫上男性酯酮 (DHEA)與皮脂醇(cortisol)。一旦壓力變成根深柢固的慣性反應,這些化學物質就會改變腦部功能。專家早已知許多抑鬱症患者體內的壓力荷爾蒙分泌量很高,因為憂鬱本身就會令人倍感壓力,所以這種情況不足為奇。但是,這些過度分泌的壓力荷爾蒙,尤其是皮脂醇,一旦在跟血清素與其他的神經傳導物質引起生化變化時,可能因此而引發抑鬱症。強大的壓力是隨憂鬱症而來,抑或強大的壓力引發憂鬱症?這個關係,我們到今天仍未完全弄清楚。

另外,抑鬱情緒可由其它疾病併發而成 – 如痴呆症、柏金遜症、中風、內分泌疾病、貧血或缺乏維生素、藥物副作用等。

此外,人生大事都可能間接引起抑鬱病,其中包括失去至愛的人或物、自尊心受到嚴重打擊、頑疾纏身、對死亡的恐懼等。缺乏親人照顧、失去配偶、遇上生命中的挫折和重大困難、不能適應所處環境裡的轉變等心理因素,亦跟抑鬱症有著間接的關連。

抑鬱病的治療方法

生理治療包括藥物治療和腦電盪療法。其中的抗抑鬱藥(Antidepressants)是一種特效的藥物,可將低落的情緒回復正常,但需要服藥起碼二至三星 期才開始見效。常用的有三環素和新藥「選擇性血清素再吸收抑制劑」(SSRIs)等。這些藥物之所以有效,就是因為它們能促進血清素圍繞著腦的主要交叉區。而腦電盪療法(ECT) 是一種療效較快的醫治方法,能矯正腦內不正常的生化狀態,對嚴重抑鬱病或有自殺傾向患者至為有效。

心理治療及輔導,則對輕度抑鬱或因環境因素影響的抑鬱病,效果較為顯著。治療範圍包括處理抑鬱病患者的思想、行為及情緒問題,增進患者的自我值觀,減低心理困擾,增加自信心等治療。另外,親友對患者的關心及一個安全舒適的生活環境也有助康復。

此外患者本人亦要保持積極態度,尋找興趣,制止一切消極的思想。同時亦應維持良好的人際關係,保持社交活動。