壓力對健康的影響

長期過度受壓有什麼徵狀?

我們都知道長時間地承受著大量的壓力,對人的身體和心理上都會有不好的影響。其實,壓力是會引起一系列生理、心理、情緒和行為上的徵狀,而且承受的壓力愈是長愈是大,感受到的徵狀也應該相對地多。以下列出了這些徵狀,您何妨又看看您又有幾多個吧。

生理:

1. 疲倦、四肢無力。

2. 肌肉緊繃,尤其頸部、肩膀與背部,感受令人煩惱的腰酸背痛。

3. 心跳急促、脈搏加快或不正常。

4. 胸痛。

5. 頭痛,尤其額頭等位置感到緊逼。

6. 消化系統出問題,有胃病、消化不良等。

7. 肚瀉。

8. 手震腳震。

9. 口乾。

10. 不停流汗 。

11. 皮膚病。

情緒:

1. 充滿憤怒,並將其發洩出來。

2. 容易發脾氣、沒有耐性。

3. 覺得憂鬱、意志消沈、凡事向負面處想。

4. 對自己失去信心。

5. 而感到心力枯竭、缺乏熱情。

6. 有疏離感。

7. 不能集中精神。

8. 記憶力變差。

9. 影響判斷力,顯得猶豫不決。

行為:

1. 經常睡不好或失眠或需要睡很久。

2. 煙酒不能停。

3. 性需求下降。

4. 很難放鬆。

有了以上這些徵狀,並不代表身體或心理是出了問題,只是代表您已承受了長時期或過量的壓力吧。因此,這些徵狀可以說是壓力影響我們健康的前奏。

壓力與健康

都市壓力可算是現代人健康的一個最大的挑戰。事實上,壓力是嚴重影響到大部份人的健康。有調查發現,七至八成的都市人每星期都會承受到重大的壓力,而家庭醫生所見的病人,四至六成的病都和壓力有或多或少的關係。有人稱壓力為「美國的首號健康問題」,亦有人視壓力為本世紀都市人面臨的最大疫症,可能比非典型肺炎更可怕。

現代都市人面對的困難都是持久的、揮之不去的和沒完沒止的。這一類型的困難,最容易令人心理上長久地處於緊張的狀態,亦令到身體產生以下一連串不利健康的反應。

壓力與心臟病

曾經有人做過這樣的研究,將患上了高血壓的病人分成三組。第一組在心理學家幫助下做了一連串減壓的活動。第二組是在第一組的活動做了一半後才開始去做減壓活動的。第三組卻沒有做任何的減壓活動。結果顯示,第一組的血壓最正常,而第二組的血壓卻比第三組的好。而減壓活動中,能「鬆弛精神緊張」及「自我控制憤怒及脾氣」的練習對高血壓最大。

我們亦知道,長期壓力會造成血中膽固醇的濃度愈往上升,心臟血管的負擔亦會加重。高膽固醇加高血壓,患心臟病的機會亦相應地提高。

壓力和情緒問題

在一個像香港般的現代都市,每四個人就有一個人因為壓力太大,顯現身體不舒服的問題,稱之為「心身症」。很多時,患者都以為自己患了重病,並因此而四處求醫,但總是醫不好。除此之外,長期受壓亦會引致焦慮及抑鬱等精神病徵,而這些徵狀很多將都影響到患者和家庭成員的關係,例如夫妻關係、婆媳問題、子女教養問題。這些問題,只會衍生更多的病徵,令人情緒不穩之餘,亦感到混身都充滿了疾病似的,真的很不好過。最後更成為一個惡性循環。

壓力和免疫力

最讓人不安的是,有証據顯示壓力是可以直接地減弱人體的免疫能力。

有研究發現,那些「不容易受壓的人」,比較那些「容易受壓的人」,會對病毒產生更大的抗體反應,而對抗病毒的T細胞的活動也比較強。另有研究發現,那些「長期受壓者」,對抗病毒產生的抗體反應和T細胞的活動都會比較弱。

另一些研究發現,「長期受壓者」的身體如果有了傷口,復原時間會較長,因為幫助傷口復原的內分泌cytokine IL-1減少了。

在美國有過這樣的實驗。276個自願人士都被注入了傷風病毒,而其中四成人都患上了傷風。事後發現,有越多的親友支持,對病毒的抵抗力亦越大。通常,有多親友支持的人,會較易去承受壓力。同時發現,那些近日感受到大量壓力的人,都最後患上了傷風。

我們現在知道,壓力如果是持久性的,或是極俱震撼力的,都會令人增加患病的可能性。結果是,壓力使人更加容易患上各類型的傳染病,甚致提高患上癌症的機會。