压力对健康的影响

长期过度受压有什么徵状?

我们都知道长时间地承受著大量的压力,对人的身体和心理上都会有不好的影响。其实,压力是会引起一系列生理、心理、情绪和行为上的徵状,而且承受的压力愈是长愈是大,感受到的徵状也应该相对地多。以下列出了这些徵状,您何妨又看看您又有几多个吧。

生理:

1. 疲倦、四肢无力。

2. 肌肉紧绷,尤其颈部、肩膀与背部,感受令人烦恼的腰酸背痛。

3. 心跳急促、脉搏加快或不正常。

4. 胸痛。

5. 头痛,尤其额头等位置感到紧逼。

6. 消化系统出问题,有胃病、消化不良等。

7. 肚泻。

8. 手震脚震。

9. 口干。

10. 不停流汗 。

11. 皮肤病。

情绪:

1. 充满愤怒,并将其发泄出来。

2. 容易发脾气、没有耐性。

3. 觉得忧郁、意志消沈、凡事向负面处想。

4. 对自己失去信心。

5. 而感到心力枯竭、缺乏热情。

6. 有疏离感。

7. 不能集中精神。

8. 记忆力变差。

9. 影响判断力,显得犹豫不决。

行为:

1. 经常睡不好或失眠或需要睡很久。

2. 烟酒不能停。

3. 性需求下降。

4. 很难放松。

有了以上这些徵状,并不代表身体或心理是出了问题,只是代表您已承受了长时期或过量的压力吧。因此,这些徵状可以说是压力影响我们健康的前奏。

压力与健康

都市压力可算是现代人健康的一个最大的挑战。事实上,压力是严重影响到大部份人的健康。有调查发现,七至八成的都市人每星期都会承受到重大的压力,而家庭医生所见的病人,四至六成的病都和压力有或多或少的关系。有人称压力为「美国的首号健康问题」,亦有人视压力为本世纪都市人面临的最大疫症,可能比非典型肺炎更可怕。

现代都市人面对的困难都是持久的、挥之不去的和没完没止的。这一类型的困难,最容易令人心理上长久地处於紧张的状态,亦令到身体产生以下一连串不利健康的反应。

压力与心脏病

曾经有人做过这样的研究,将患上了高血压的病人分成三组。第一组在心理学家帮助下做了一连串减压的活动。第二组是在第一组的活动做了一半后才开始去做减压活动的。第三组却没有做任何的减压活动。结果显示,第一组的血压最正常,而第二组的血压却比第三组的好。而减压活动中,能「松弛精神紧张」及「自我控制愤怒及脾气」的练习对高血压最大。

我们亦知道,长期压力会造成血中胆固醇的浓度愈往上升,心脏血管的负担亦会加重。高胆固醇加高血压,患心脏病的机会亦相应地提高。

压力和情绪问题

在一个像香港般的现代都市,每四个人就有一个人因为压力太大,显现身体不舒服的问题,称之为「心身症」。很多时,患者都以为自己患了重病,并因此而四处求医,但总是医不好。除此之外,长期受压亦会引致焦虑及抑郁等精神病徵,而这些徵状很多将都影响到患者和家庭成员的关系,例如夫妻关系、婆媳问题、子女教养问题。这些问题,只会衍生更多的病徵,令人情绪不稳之余,亦感到混身都充满了疾病似的,真的很不好过。最后更成为一个恶性循环。

压力和免疫力

最让人不安的是,有证据显示压力是可以直接地减弱人体的免疫能力。

有研究发现,那些「不容易受压的人」,比较那些「容易受压的人」,会对病毒产生更大的抗体反应,而对抗病毒的T细胞的活动也比较强。另有研究发现,那些「长期受压者」,对抗病毒产生的抗体反应和T细胞的活动都会比较弱。

另一些研究发现,「长期受压者」的身体如果有了伤口,复原时间会较长,因为帮助伤口复原的内分泌cytokine IL-1减少了。

在美国有过这样的实验。276个自愿人士都被注入了伤风病毒,而其中四成人都患上了伤风。事后发现,有越多的亲友支持,对病毒的抵抗力亦越大。通常,有多亲友支持的人,会较易去承受压力。同时发现,那些近日感受到大量压力的人,都最后患上了伤风。

我们现在知道,压力如果是持久性的,或是极俱震撼力的,都会令人增加患病的可能性。结果是,压力使人更加容易患上各类型的传染病,甚致提高患上癌症的机会。