压力 – 什么是压力呢

以下是节录自黄以谦医生的著作『泰然驾驭都市压力』(明窗出版社)

什麽是压力呢?

压力这两个字被我们常常掛在嘴边,但是您又是否知道究竟什麽才是压力呢?实际上,我们日常讲话谈到的「压力」,很有可能跟以下要讨论的「压力」不尽相同。

在中文,压力这名词是通常指一种外来的逼人威胁。以下要讨论的「压力」,却是一种当人感受到威胁时所引起的内心感受,是一种抽象的不舒服感觉,亦即英语中的Stress 了。即是说,「压力」Stress是指一种由内心而发的个人感受。

压力是我们因为应付「困难和挑战」所产生的「生理及心理反应」。压力可以是我们日常生活一部份(像上班、工作等) 亦可以是因为适应不到新环境或挑战而引起。因此,压力的定义可以是「人类对恐吓和威胁所产生的生理及心理反应」。

压力是否一定是坏的呢?

压力并不一定是坏的。「压力之父」修尔(Selye)在谈及压力的时候,将之分为「好压力」(Eustress) 和「坏压力」(Distress)

坏压力会使我们身心都受到不好的影响,甚致会危及健康。

另一方面,好压力却能驱使人集中精神,在最佳的状态下应付困难,从而得到最好的表现和最理想的成绩。例如,不少人都会在限期前才赶工,因为时间紧逼的引起的那份压力,特别使人做得起劲,能让工作能力有数以倍计的提升。另外,如果我们遇上竞争对手,产生的压力也会叫人不敢松懈,可能因而创出好成绩。

既然压力有分好与坏,我们便应尽量去避开「坏压力」的不好影响,而且亦要多借助「好压力」去助我们提升工作的效能。

压力又有什麽不良的影响呢?

过度受压的徵状是因人而异的。

不少人都会有头痛、失眠、紧张、腰酸背痛、发脾气、不能集中精神、无胃口、情绪低落等徵状。严重的时候,更会有「身心体力透支」的情况出现,令人完全丧失了所有的精力,亦会产生精神科的症状,如焦虑、抑鬱等。

长期受压,身体的免疫力会下降,心脏亦受到影响,令人更容易生病。压力跟胆固醇上升、胃病、高血压、偏头痛、皮肤病、肠炎等疾病都有关係。

日常承受惯的生活压力,在那些情况下会变得严重呢?

大致上有两种情况,会令我们本已习以为常的压力变得严重。

第一、任何突发的改变都可能产生大量的压力,尤其是当这些改变影响到我们的日常生活,令我们需要调节我们习以为常的做法去适应改变,压力感亦会变得严重。这些改变的幅度愈大,压力感的增加亦会愈大。

二、长时期处於一个不能松弛的作战状态,也会产生严重的压力。日常遇到的不如意事,如挤逼的环境、工作上的困难、人际上的纷争、财政上的问题,如果不能有效地改善,是会增加大量的压力。

但是,大体来谈,那些身体有病、经济情况不好、过份粗劳或失眠的人,更容易受到压力的坏影响。相反地,有家庭或朋友支持的人却比较能抵受压力。

我们可以完全没有任何压力吗?

压力就好像呼吸一样,是永久与我们并存的,永远不会消失的。压力如果不被妥善的处理,是会像滚雪球般,愈滚愈大,直到变得不可收拾。因此,对付压力,我们不应该以完全杜绝压力为目标。我们是应该学会从面对压力的成因去分析它,并且去征服它。

压力是我们应对环境各种挑战的身心反应,没有了压力感,我们对付各种大小问题便会没有了原动力。一个人如果生活於太过舒服的境地,并不一定是一件好事。

所以,我们对压力的态度不应该是想去完全地除掉所有压力,而是学会如何面对压力,从而减少压力对我们身体及心理上的影响。

正如上文所说,压力是由於突发性的改变或长期处於作战状态而有所增加的,而 这两点在繁忙的大都市里是难以避免的。大部份的情况下,我们都无法随意地更改环境,去令环境配合我们。我们唯一可以轻易改变的是我们自己。

什麽是压力的主要的成因?

要征服我们日常生活遇上的种种压力,我们便首先需要瞭解造成压力的主要原因。虽然每个人都生活在完全不同的环境,面对的困难都不一样,但是,构成压力的因素和大原则,却是大同小异的。总括来说,压力都是源自叁处地方。

 1. 压力可以是源自面对不能应付或数目太多的挑战和威胁。最常见的是在工作、感情或家庭的困难。

 2. 压力亦可以跟一件难以适应的逆境有关,我们称之为「人生大事」,失业、破产、离婚、丧偶等都是可以引用的例子。

3. 压力也可以跟个人心理因素有关。个人对事情的看法,再加上性格因素,直接决定一件事是否会构成了压力。大部份压力的来源都是「心想事成」的。您心里觉得问题 对您有多大影响,它便会对您构成多大的压力。 心理因素和压力的关係便是如此的直接。比方说,两个人同时被老闆骂了一餐,A君因此担心会因此让老闆对自己看不顺眼,所以有感到非常有压力。B君却刚刚中了六合彩,所以也不在乎工作前途,老闆的责骂却当他唱歌。

由於我们的思想是我们唯一能够直接影响到的东西,所以从改善心理因素去减压是最好的减压方法。

如何去克服压力才是最好的办法?

上文已经多番提及,压力看起来虽然是来自您的四方八面,但其实压力的主要来源是您的内心。要适应压力,便要先从压力的成因着手。如果压力是因为挑战、威胁或『人生大事』引起的,便要学懂适应。如果是跟自己的心理因素有关的,克服方法便是要调节自己的心理状况了。

很多时候,压力是自己给自己的。一个人对事的看法直接影响他承受到的压力。虽然外来的洪水猛兽十分令人害怕,但如果您不认为它们是对你构成威胁的,那麽它们亦不会产生大量的压力。反过来,就算是老鼠蟑螂般无任何杀伤力的,只要您内心认为它令人害怕,便会它们都变成等同洪水猛兽了。

因此,克服压力的最好办法便是要令自已的思维及分析更加理性,任何时间都运用「减压思维模式」去思考。此外,如果在日常生活中懂得采纳「抗压的生活方式」,便能够长远地克服压力了。

构成压力的个人心理因素

正如前文所谈到,相同的事件发生在不同的人身上,却未必会构成同样的威胁,产生压力的程度亦有所不同。因此,个人心理因素,是造成压力感的主要因素。有数类型的心理特徵和性格,特别跟压力拉上关係。

 1) 完美主义者

些人对自己和对别人的要求都很高,凡事都要求做到完美。他们对一切事都订下极之苛刻、难以做到的标準。由於把每件事的标準订得很高,为求尽善尽美,每件事 都要花上更多的时间和心血。为求达到近符完美的标準,每一刻都要留意所有的细节,因为只有一丁点的错也是不能接受的。因此,这类人会常常觉得时间和资源都 不够,而且会弄到经常处於紧绷状态,不能松弘下来。对事情要求太高,一有些微的差错便会感到不合意,又怎会保持心境轻松呢?

求完美的人,很容易做事不分轻重缓急,所有的部要精雕细琢,最後,时间自然不够,事情到交货仍不好,对自己的要求便会更大,但结果压力便会大增。

 2) 爱取悦於人

当一个人不能肯定自己,便会觉得自己的想法不如别人的想法那样好。这种人会因此非常在意别人对自己的看法,尤其会在意人家是否对自己有所否定。一旦有人对自己做的事表示任何的否定,便会推论到认为别人都不喜欢自己,并认为自己不如人了。

这类人由於太在乎别人如何看自己,会生活得很辛苦,因为别人的看法是不容我们去控制的。因为害怕得不到肯定,他们会经常患得患失,压力自然很大了。

 3) 搏到太尽

有另一些人由於内心充满了热诚,会驱使自己要尽一切力量全力去做好事情。但是由於人的能力和拥有的资源毕竟有限,所以会很容易弄到自己体力不支,身心都承受大量的压力。「搏到太尽」是会产生大量的压力的。

4) 好胜心强

有一类人常跟自己说他们是「不能输」的。他们会认为,如果不能达到目标,便等同彻底的失败,并会置他们於灾难之中。但是,人不是万能的,如果结果不如人意,这种想法会构成很大的压力。

 5) 凡事非黑即白

有些人对事情是有著一些不理智的看法。有时他们会太过执著,不认同中庸之道;有时他们又会过份悲观,为自已製造压力。本书会稍後再详谈这些不理智的思考模式。

6A 型性格

A型性格特别跟压力扯上了关係。拥有这种性格的人,一切都要求很高,而生活亦富紧逼感。他们常常都会处於「赶工」的状态,强迫自己凡事都要做得快,亦要求自己长期都要在巅峰状态来配合这份紧逼感。结果是,压力和A型性格人士结下了不解缘。以下是一些A型性格的特徵:

1. 不能停,工作多,休息少

2. 「坐唔定」

3. 心急

4. 工作狂

5. 「成日睇表」

6. 俱竞争性

7. 为达到目标可以「搏命」

8. 易发脾气

9. 不认自己紧张,会反应很大

构成压力的工作

在工作的过程中,我们都无可避免地要承受很多的压力,而且有很多时,这些从工作而来的压力是不容易处理的。有些人会无奈地默默地接受了它们,但却令自己不断地去受折磨。其实只要能够分析到压力的来源,要将它退减不是没有可能的。

最常见的工作压力有以下数种。

1. 有危险性的工作

如果工作有生命或人身危险,那份工作便会构成了压力。工作的性质不需是要上战场当士兵,或到医院照顾非典型肺炎病人,才算是有危险的工作。任何对工作安全没有保障的职位,都会引发出这类压力。

2. 要求超越能力和资源

当工作所需求的是超乎於我们个人能力所能做到的,我们便会感到工作压力。「要做却又做不到」是绝对不好过的感受。

3. 过重的工作量

面前有太多的事要做,已经令人吃不消了。如果工作过量的原因,是由於您不懂运用时间或不善按缓急轻重去做事,除了过量工作的压力外,您还要经常承受赶限期的压力,变会百上加斤。

4. 过多的责任

责任比苦工更加耗费我们的精力,因为心理上的重担比劳动更辛苦。如果一个人分担数个角色,这重担便只会更加难受了。另一方面,如果职责分不清楚,使员工根本不明白自己岗位的责任为何,叫人要做好也不知如何入手,亦会构成相当的压力。

5. 变幻莫测的工作环境

任何对未来的不明朗因素,都会令人感到无明的不安,甚致令人不能全力以赴地去应付问题。同样地,人是习惯安稳生活的动物,任何不稳定的未来,都是压力的泉源。

6. 不理想的工作环境

您工作的地方,可能是您每日花最多时间的地方。如果工作环境噪吵、挤逼、黑暗、空气不流通,是会令人不自觉地产生一份压力感的。

7. 人际相处的困难

人与人相处引起的各种问题,都是最令人难受的,亦往往是难以解决。当一群人都一起向您表示出不认同的时候,那份难受,是不易形容的。

8. 被人不合理的对待

人际问题中,觉得被人针对,给以不公平和不合理的对待,最是叫人不愉快。

当我们认识到从工作所产生的压力是往何而来,我们便会更有把握如何去处理

这些压力了。

人生大事 (Life Events)

个人的一生里必定会发生一些大事。结婚、离婚、退休、丧偶、经济危机等人生大事,对我们都有极为深远的影响,亦会为我们构成了压力。心理学家荷姆斯和华喜 (Holmes and Rahe) 发现一个人在一年内所经历过的人生大事愈多, 身体患病的机会便愈大。他们还列出了在他们的研究中发现,产生最多压力的一系列人生人事,并给每一项一个分数,愈引致大压力的便愈高分。

根据这项研究,引致最多压力的二十件人生大事是以下几项。

一、 配偶丧生(100)

二、 离婚 (73)

叁、 跟配偶分开(65)

四、 坐监(63)

五、 家人丧生(63)

六、 个人患病或受伤(53)

七、 结婚(50)

八、 被公司开除(47)

九、 跟配偶复合(45)

十、 退休(45)

十一、 家人患病(44)

十二、 怀孕(40)

十叁、 性能力有问题(39)

十五、 生意上有新发展(39)

十六、 经济能力上出现转变(38)

十七、 好朋友丧生(37)

十八、 转行(36)

十九、 跟配偶大吵架(35)

二十、 借上巨额贷款(31)

您可有发觉以上这些的人生大事,并非全部都是坏事,有不少都是喜事,亦即是先前提及的「好压力」。如果任何人在一年内有过二至叁件以上的人生大事,因为压力而患病的可能性是高达百份之五十至八十的。

总之,只要您知道自己承受的压力来自何方,在对付压力的战争中,您便有了胜算。所谓「知己更知彼,压力远离您」是有其道理的。